2007年07月09日

支那事変海軍機の活躍

敵大編隊を果敢に射落す我空軍

 昭和十二年十二月十八日発刊の、「各社特派員決死の筆陣『支那事変戦史』」という本があります。約750ページにもなる分厚い本ですが、昭和十二年七月の盧溝橋事件から十月末の上海事変ころまでの特電を集めたもので、当時の事件が生々しく伝わってきます。日本軍を執拗に挑発し、和平を阻害する裏には、ソ連と中国共産党の策謀そしてアメリカの蒋介石援助があることは周知の通りです。
では、事件毎に一部を抜き出して引用してみましょう。時は昭和十二年のことです。
海の荒鷲出発前の訓示
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引用開始
上海十五日(八月)発・読売特派員 田中幸利
 上海における支那軍空爆、しかも米国製飛行機の編隊爆撃は、日本軍、ならびに日本人が生まれてはじめて受けた空襲の洗礼ていってもよいであろう。そのうえ暴虐な支那飛行機は盲目滅法な爆撃をやって列強の憤慨を買った。それに対し大鷲に向う隼の如きわが少数の艦載機は入り乱れて壮烈な空中戦を展開し、みごとに敵機を射落した。
 国際人の監視裡、颯爽として軍門にふさわしき血祭りである。本社上海支局は敵弾雨飛する支局を上海日々新聞社に避難、田中支局長はその屋上より十四日の空中戦を親しく観戦した。以下田中支局長の手記である。

 十四日払暁二時ごろより天地を揺がして轟き渡っていた全線の砲声が夜明けとともに衰えたと思うと、七時過ぎ、天の一角から遠雷のような爆音が聞えてきた『それ! わが軍の出動だ!』と興奮と不安の一夜を明かした全邦人は慌てて飛出した。台風がはこぶ雨雲の間を縫って三機編隊の爆撃機だ。それと認めて女や老人までが『うれしい、うれしい』と歓呼の声をあげた。子供たちは雀躍して飛行機だ飛行機だと手に手に日の丸の旗をふった。ああ上海は救われる、われわれ日本人は救われるんだ。支那兵にいじめつけられていた憤懣がとけて喜びの色がサッと流れた。編隊はますます機影をひろげてわれらの頭上をかすめた。その瞬間陸戦隊本部方面に突如として砲声があった。わが高射砲や高射機関銃が一斉に火蓋を切ったのだ。あッ敵だ! あの飛行機は敵だ敵だと全邦人の安堵と喜びは忽ち恐怖と戦慄に変わり、土嚢の影のわが兵は一斉に銃口を空に向け、民家の上に散在する機関銃隊も一斉に火蓋を切った。だが雨雲低く垂れた悪天候は却って敵に幸いした。密雲を破って急降下して来ては爆弾を投下、忽ち急角度で上昇して雲中に逃げ込んでしまうのだ。わが高射砲隊が一斉猛射を浴びせる時にはすでに敵機は密雲の中に姿を消してしまっている。密雲の中の姿なき爆音を追いながら照準を定めるのだが、これでは如何に精鋭なるわが高射砲隊たりとも如何ともなしがたいではないか! 高射砲の弾丸は空中に空しく炸裂点々たる黒煙を天に印するのみである。

 記者はこの光景を仰ぎながら切歯扼腕上海日々新聞社の屋上にかくれることさえ忘れてしまって空を仰いでいた。高射砲隊の無念思うべしである。かくて敵機はわが方の執拗なる一斉砲撃を嘲笑するように東の空に現れるかと思えば北の空にかくれる。折からの雨雲を天然の煙幕と心得て大胆不敵な活躍をしている。
 どうにもならぬ焦燥のるつぼにたのもしい爆音が聞え始めた。わが○○及び○○の艦載機二機がたまりかねて急遽舞い上ったのだ。万歳! だがもう敵機は影もなくわが二機は無念の歯ぎしりをなしつつ虹橋飛行場、北停車場等を爆撃引返して来た。まさに空襲は突如としてなされ瞬間にして終るものだ。これが恐らく日本軍として日本人として敵機の空襲を受けた最初の戦慄すべき経験であったろう。
 
 だが敵機の空襲はこれが終りではなかった。数分、数時間後にはさらにその数を増し或は五機、或は十二機の大編隊で相次いで現れた。何れもマーチンやノースロップの優秀なアメリカ製爆撃機だ。爆音と高射砲の響きと機関銃の唸りと・・天地はために覆えらんばかり、ああ天佑にも雲は次第に高くなって来た。敵機はわが方を爆撃するためには終始わが高射砲の銃口に姿を曝さなければならぬ。おお、わが高射砲の威力、疾風の如き敵機を追って弾丸は夕闇の空に火箭となって敵機に迫るのだ。地上から天に向って数十条の火の柱がサッと立つ、打上花火の如き火箭がパッと天に伸び敵機追ってツツツツツと伸びてゆく。この猛射に血迷ったか敵機は算を乱し、中一機は左翼に弾丸を受けたらしく危うく傾きながら急角度に上昇、雲の中に姿を消した。雨の如き弾丸投下だが、もう勝運はない、浦東に落ちてアジア石油タンクが大爆音を上げて燃える。

 カセイ・ホテル前に落下して七十余名の群衆を沖天に噴き上げ、焔の玉となった自動車が五十メートル余を噴き飛ばされた。そこに舞い上がったわが○○航空隊長宮田大尉、山崎二等航空水兵の○○艦載機が隼の如く旋回、群る敵機の中、四機編隊に向って猛然挑みかかった。思いがけぬこの奇襲に面喰った敵は算を乱して西方に逃げようとする。逃さじと追う宮田機、敵の機尾二百メートルまで接近して渾身の追撃だ。国際都市上海の上空における壮烈果敢な大追撃戦だ。追うもの、追われるもの疾風の如き全速力。
 これがさらに機首を転じて北停車場西方遥か曇天ながらほの明るい西の空に差しかかったと見るや宮田機は敵機に漸く追い縋りここに五機入り乱れての大乱戦となった。五つの黒点が卍巴と中天に乱飛する。
 記者等は双眼鏡で眺めていてさえ血沸き肉踊って膝頭がブルブルと慄る。やがて一機は煙を上げて落ちた、続いて落ちてゆく一機は敵か味方か? われ等一同は抱き合って思わず『敵か味方か』と叫び合った。後で聞けば宮田機は二機は見失ったが、二機を射ち落して見事凱旋したという。宮田機に追跡された敵機は積んでいた爆弾二個を機体を軽くするため振り落したそうだが、その爆弾二個が上海の歓楽街の中心、大世界に落下して約二百名の支那人群衆を噴き上げ付近二丁四方に亘って鮮血の海と化したのである。戦慄の空襲に明け壮烈な空中戦に暮れたこの日、記者の興奮なおさめやらず、夜に入って再び開始された地上部隊の乱射乱撃の砲声に打ち震う窓辺に灯火管制のため一本の線香を立てかすかな光の下にこの手記を綴る。
引用終り
posted by 小楠 at 07:54| Comment(0) | TrackBack(0) | 書棚の中の支那事変
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