2007年04月17日

天皇とグラントの対話1

民選議会設立についてのグラント将軍の意見

 アメリカ南北戦争で勇名をはせ、戦後は大統領を二期つとめたユリシーズ・シンプソン・グラント将軍(1822〜85)は、1879年6月に長崎に来航、国賓として約二ヶ月半日本に滞在しました。
この本は随行した書記のJ・R・ヤングの著です。
「グラント将軍日本訪問記」から、八月十日に明治天皇が将軍と非公式に会談された内容を対話式に見てみましょう。
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引用開始
[陛下]
 私はもっと早く卿とお会いしたかったのですが、政務多忙で本日やっとお会いできる機会を得、お元気そうにお見受けして喜んでおります。

[グラント]
 この国に参りましてから二ヶ月にならんとしております。陛下の政府ならびに貴国民から温かく迎えられ、またどこへ行きましても大変ご親切にしていただきましたから、思いのほか早く時がたってしまいました。来週の火曜日には箱根の温泉に行き、十九日か二十日に帰京することになっております。本月の二十七日に、一行と共に「東京」号に乗りサンフランシスコに向けて出航いたします。もう少し滞在したいところですが、残念ながら船に乗らねばなりません。

[陛下]
 できればもう少し滞在されますことを希望しますが、どうしてもその船で帰国されなければならないと言うことであれば、しかたがありません。今般卿にはわが国の実況を親しくご覧になりましたので、もしわが国のことについてご意見などもありましたら、お教えいただきたく思っています。

[グラント]
 陛下からこのようなお言葉をお聞きいたし大変うれしく思います。もとより最善の国策について論じる場合、その国の人びとこそいちばん適任ではありますが、思いついた意見を陛下に喜んでお話いたしたいと思います。
 長崎に着きましてから、この国の農業面と国民の進歩の状態などに大きな関心と注意を向けた結果、前よりもはるかにはっきり国情と国民についてわかるようになりました。
 私は久しく日本とこの国の発展に大きな関心を寄せてまいりましたが、どちらかといえば関心と同情はここに至ってさらに大きくなりました。今はっきり自分の意見を述べることができます。陛下の国民を別にすれば、私ほど日本の繁栄を心から願っている者はおりません。しかし、この点についていえば、私は大抵のアメリカ人の気持を正しく代弁しているのです。
 シンガポールよりこちら側では、アジア人と欧米人とを同等視して論じることができる、あるいは論じようとする新聞・雑誌がほとんど無いことを知りました。ただ『東京タイムズ』と『ジャパン・メール』の両紙だけが、東洋諸国にも尊重されねばならぬ権利があるかのように論じております。
 ほんのわずかな人を除くと、西洋諸国の官吏はみな、アジアの国々の権利を無視しております。私利私欲がどうであれ、彼らは清国や日本の権利を顧慮せずに権利を主張するのです。時には不公平や利己主義を目の当たりに見ますと腸(はらわた)が煮え繰り返ります。

[陛下]
私は深く卿の誠意を嬉しく思います。

[グラント]
 どの文明国にも一般に政党なるものがあります。政党の存在は、お互い悪政を行うのを阻止する上でたいへん役に立ちます。しかし、もちろん現政府を転覆させようとする政党は有害であります。おそらく日本にも政党がいくつかありましょう。またわが国では扇動政治家と呼んでいる指導者が、貴国にもいるかもしれません。
 随従者を得るためには、政府に対して何らかの口実を見つけて異議を唱えねばなりません。まちがいなければ、この国の新聞や人民の一部が今盛んに主張していることは、民選議会の設立であるようです。
 議会設立の時機が来ているかどうかわかりませんが、議会はいずれどの国にとっても益するところが大きいのです。ロシアを含むヨーロッパの国々は皆、立法上の理由から民選議会を持っております。
 政治は、君主政治もしくは共和政治にかかわらず、人民にもとづくものほど強いものはなく、権勢家はそれによって人民が望んでいるものや人民にとって最善なるものを知ることができます。 早晩、この国にも議会を設立しなければなりませんから、人民に政府の意向を伝え、いずれ人民のための議会の開設があることを知らせておくべきです。人民が近く議会開設されることを知ったら、彼らにも責任があることを教えておくべきです。
 しかし、銘記しておかねばならぬ点は、ひとたびこの特権を与えてしまうと、取り戻すことができないことです。いったん選挙権と代議士選出権をあたえますと、永久にこれを許与しなければなりません。ですから議会を設立するに際しては、用心に越したことはありません。
 あまりにも急に議会を設けることは、きわめて危険なことです。機が熟さないのに議会を設立すれば、社会的混乱を招くことは必定ですが、そればかりは御免でしょう。また議会に期待をかけすぎてもいけません。最も確かな方法は、ゆっくりと進むことです。先に進みながら人民を慎重に教育し、一歩一歩結果に到達すべきです。
 思うに、まず第一になすべき点は、この国の指導者たちを起用して顧問議会を作り、立法権ではなく討論権を与えたらよいでしょう。そうすれば議員は自信と知識がつき、自分たちが荷っている責任の性質が理解できるようになります。何よりも、民選議会を設立するさいの要諦は、民衆の教育に在ります。が、日本は教育の点ではすばらしい進歩を遂げました。

[陛下]
 大変感服すべきご見識に思います。
引用終わり、次回に続けます。
posted by 小楠 at 07:46| Comment(2) | TrackBack(0) | 書棚の中の人物
この記事へのコメント
 う〜〜ん
 巨頭会談とはかくあらんやと言うことでしょうか。
 万世君主の天皇陛下にして、この謙虚さが、まさに「君民共治」の根底に他ならない訳ですね。

 この絵を見て思ったのですが(そう言えば昭和天皇とマッカーサーの写真もですが)大変姿勢が良いですよね。
 胸を張ると言うのは簡単ですが、これ程に「胸を張る」という言の葉の本意を示す物も無いのではないでしょうか?
 
Posted by tono at 2007年04月17日 09:38
tono 様
日本人が美徳と感じ、実行してきたことは、下品な中狂にとってはこれ幸いなことばかりですね。
あんな屑を国会で演説させること自体がもう馬鹿にされている結果でしょう。
しかも内容は虚偽だらけ。
Posted by 小楠 at 2007年04月17日 17:58
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