2008年03月18日

ある兵士の支那事変21

巣懸から盧州での戦闘

昭和十三年十二月に新潮社から発行された戦場手記「征野千里」中野部隊上等兵 谷口勝著を引用掲載しています。支那事変に従軍した一兵士の手記から、今回は騎兵部隊の様子と、いきなり激戦場へ補充された兵たちの様子です。
写真は膝を没する泥濘を猛進する騎兵部隊
seiya21.jpg

引用開始
 巣懸から夏閣を攻め、盧州に向うと、頑強な掩蓋機関銃座が城壁の外にならんで私たちの進撃を喰い止めた。鉄道のレールは全部とり外されて掩蓋銃座の材料になってしまっている。迫撃砲弾と野砲弾が入り乱れて競争するように私たちの周囲に落下していた。私たちの横を、巣懸から敗敵を一気に急追した騎兵部隊が、二、三メートルの間隔で馬頭をならべ田の中の一本道を砂塵をあげつつ城壁に突撃している。黄塵は濛々と巻きあがって躍りかかるように飛び上がる馬脚は、これに向われた敵はどうしても陣地にじーっと止っていることは出来まいと思わせた。すると、たちまち敵の迫撃砲弾と野砲弾が、この騎兵部隊の黄塵の渦の真中へ集中されて来た。
 矢のように駆ける馬の上から騎兵がコロリッコロリッと二、三名転げ落ちる。馬は裸のまま城壁に突進して行く。再び炸裂する轟音に馬が二頭、空高く吹き上った。火柱を浴びて倒れる馬の腹は真二つに裂けて臓物が綺麗に砂塵の上へ崩れ出す。この臓物を蹴って次の馬が騎兵を背に突進して行く。

「早く、早く! 突撃に移ろう」と歩兵のみんなが叫んだ。血を全身にしたたらせてまだ駆ける馬、腹を割られながらも首をもたげて、駆けて行く兵たちを見やったりする馬――これを眺めていると、どうしても眼頭が熱くなって来てカーッと全身がのぼせあがるのだった。友軍の○砲が射程距離まで進もうと私たちの近くまで陣地侵入をやり出すと、とたんに敵の野砲弾が前方の大獨山頂から飛んでビューンと空気を裂いた。馬が三頭バタバタ倒れ、砲車が止まる。
「やりやがったやりやがった!」砲兵は倒れた馬にすがって泣いた。口惜しい思いだった。これを見ている歩兵部隊の方がもっと口惜しく煮えくり返る思いだった。
「突撃しよう!」と叫んで乗り出そうとする。しかしそれは無駄だった。城壁と射ち合ってじーっと対峙していると後方から補充された新しい兵が○○名やって来た。本当は○○名来る筈だったが途中でヘバッたり落伍して○○名しか来なかった。・・・・
 銃火はいよいよ猛烈になって四方八方から飛んで来る。ビューッビューッと耳をかすめる鋭い音に、「とんでもないとこから重機が来るな」と戦友がいった。やがて反対側からブルーンブルーンと飛んで来る。
「アレ、こっちはダムダム弾を使ってやがるな」とまた戦友がつぶやく。すると新しい兵が不思議な顔をして、「上等兵殿、どうしてそんなに弾がわかるのですか」と、訊いた。「フーム、なるほどな、まだお前らにァわかるまい」と。上等兵殿少々得意である。

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posted by 小楠 at 07:16| Comment(0) | TrackBack(0) | 書棚の中の支那事変