2007年12月21日

宮中のお雇い外国人6

最後の将軍と天皇誕生日

 今回のご紹介は、明治中期の1887年4月から1889年3月までの間、外務省のお雇い外国人として明治天皇の宮中に勤務した、ドイツ貴族、オットマール・フォン・モールの(1846−1922)著になる「ドイツ貴族の明治宮廷記」からです。
彼ら夫妻は一歳半から六歳の四人の子供、子供達の二人の女性教師、侍女という大所帯で、1887年4月29日、横浜に到着しました。
写真は鍋島侯爵と夫人
nabeshima.jpg

引用開始
 (静岡から箱根へ)
 広い安倍川にかかる橋を渡ったあと、私たちの一行は、空の人力車をあとに従え、別当という名の先駆の車夫が引っ張る三輪の人力車には絹製の日除け帽をかぶり、驚くべきほど優雅に洋服を着こなした紳士が乗っていた。彼は確かに私たちを見たはずだけれども何の注意を払う様子もなかった。
 政府秘書官にたずねたところ、この人物こそ元将軍であったことがわかった。誤って世俗的皇帝といわれた将軍が、往時の日本では五百人の武装したお供を従えずに国内の街道を移動することなどなかったことを考え合わせると、こんどの巡り合いは全く驚くべきであった。伝えられたところらよると、彼の生活ぶりはまさに田舎の貴族そのものであった。 彼はおのれの領地に住み、毎朝、日本の大新聞のすべてに目を通し、あらゆる事情に通じていたが、実際に政治に介入するようなことはなかった。午後、彼は運動のために、夏は自転車に乗り、冬は狩に出かけた。彼の精神的能力はたいしたものらしい。彼は日本の親族法と慣習に従い以前のすべての権力を完全に放棄し、隠遁生活をしていた。

 私たちに同伴した日本人諸君は、かつて日本の最大権力者であった将軍をまのあたりに見て、不安と動揺を隠さなかった。静岡県知事は元将軍の日常生活や態度に注意を怠らないよう命ぜられていた。その頃、元将軍自身が支援したり、激励したりした事は全くなかったけれども、彼を担ぎ出そうとひそかに策動している連中が日本にいたことを忘れてはならない。徳川家の当主で財産の相続者である彼の後継者は、東京在住の彼の甥、徳川公爵で、勅令により日本第一の華族となった。現代のヨーロッパ人で元将軍を見る機会に恵まれた者はだれもいない。そういうことからしても、偶然に彼と会ったことは、実際に私たちの滞日中のきわめて注目すべき出来事であった。
 かつての日本の支配者が隠居所に選んだすばらしい地域、青い海原、雪の冠をいただく雄大な富士、それに爽快な小都市静岡の姿は公園のただ中にそそり立っている浅間神社の丘から実によく眺められた。私たちは夕方、帰りがけにきわめて優雅ではなやかな庭園に囲まれ、色とりどりの提灯に照らされた多くの料亭を見物した。座敷では金色の襖を背景に青や赤の美しい衣裳を着た芸者や踊り子が身動き一つせず座っていた。まだ青年官僚といってもいい年配の知事が私たちを旅館まで案内した。夜は元将軍や時代の動きについて私たちは楽しく語りあった。
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posted by 小楠 at 07:16| Comment(0) | TrackBack(0) | 外国人の見た日本A