2007年12月17日

宮中のお雇い外国人3

西洋の導入で失われる日本の魅力に遺憾の念

 今回のご紹介は、明治中期の1887年4月から1889年3月までの間、外務省のお雇い外国人として明治天皇の宮中に勤務した、ドイツ貴族、オットマール・フォン・モールの(1846−1922)著になる「ドイツ貴族の明治宮廷記」からです。
彼ら夫妻は一歳半から六歳の四人の子供、子供達の二人の女性教師、侍女という大所帯で、1887年4月29日、横浜に到着しました。
写真は右、高倉伯爵夫人と左、北島いと子女官
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引用開始
 宮中全員にとって皇后美子は、共感を呼ぶ誰からも尊敬される女主人であられた。才能が豊かで野心的、精力的な日本国民の宗教、世俗の両面での首長という難しい任務をかかえられている天皇にとっても、皇后はきわめて価値のある支柱であられた。
 その頃の天皇の男性の側近では、皇后のご兄弟にあたり、まったく旧日本の代表者のような祭式長九條公、さらにやはり保守的に侍従長のちの徳大寺候が、宮中の幹部職員であった。大膳頭(だいぜんのかみ)はヨーロッパで教育を受けた若い岩倉公爵で、彼は有名な右大臣岩倉具視の息子であった。国璽尚書にあたるのは三条実美であった。かれは維新後、太政大臣の職についた、まことに帝国宰相といった人物で、賢明で繊細な古い京都の宮廷貴族の出身であった。・・・・彼の名声、単に職務上の地位ばかりではなく彼の個人的な地位はその頃きわめて高く、国家の第一人者とみなされていた。
 しかし彼は次第次第にスターの座から姿を消し、天皇の臣下の中でももっとも名声のある地位は、その頃の伯爵のちの侯爵西郷従道に移行した。従道は兄西郷隆盛の指導下に発生した薩摩の反乱、つまり西南戦争にさいしても天皇側にとどまったために、末長く天皇政府の感謝の念を確保した。・・・・・西郷の長女は宮家の一人閑院宮載仁親王と結婚した。
 皇后に仕える高位の女官は、正四位室町伯爵と正四位高倉伯爵である。ともに親切で愛想がよく活発な女性だ。二人よりもずっと下位の女官には英語を話しかつ書く北島嬢と大山伯爵夫人の妹でフランス語を話す山川嬢がいた。二人とも、あらゆる行事に皇后に必ず同伴し、忠実な通訳の仕事を果たしていた。・・・・
 この頃、宮中で働く日本人同僚の家庭を訪れたとき、私たちは男性の多く、そして女性のほとんど全員が和服を着ているのに気がついた。彼らは勤務中は洋装をしているところを見られたい様子であったが、家庭内では好んで和服を着ているのだ。・・・・

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posted by 小楠 at 07:15| Comment(0) | TrackBack(0) | 外国人の見た日本A